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Glossaire

Aérosols

Ensemble de particules solides et liquides en suspension dans l’air, généralement d’une taille comprise entre 0,01µm et 10 µm. Les aérosols sont soit directement émis par la surface terrestre (poussières provenant des déserts, embruns, pollens,…), soit générés dans l'atmosphère à partir de la condensation de gaz (principalement le SO2, conduisant aux aérosols sulfatés).

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Source : Club des Argonautes
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Albédo

Proportion du rayonnement réfléchi par un objet. Une surface parfaitement réfléchissante a un albédo de 100 % (noté aussi 1), la neige fraîche de 80 % (0,8) et la surface marine de 20 % ± 10 % (soit 0,2 ± 0,1 entre 40° N et 40° S).

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D’après : Club des Argonautes
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Alcalinité

Capacité de l’eau à maintenir son pH constant lors d’une adjonction d’acide liée à la présence d’ions carbonates, d’ions bicarbonates, d’ions hydroxydes, de phosphates et de silicates.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Attribution

L’attribution des causes d’un changement climatique détecté consiste à établir quelles sont les causes les plus probables, à un certain niveau de confiance

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D’après : «Le climat à découvert»
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Ban de vendanges

Autorisation administrative de débuter la récolte du raisin.

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Biosphère

Ensemble de toutes les fractions de la planète où se développent des organismes vivants.

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Source : Dominique Armand - © CNRS/sagascience
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Calcite

Forme cristallisée du carbonate de calcium (CaCo3).

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Calottes polaires

Etendues de glace recouvrant une grande surface continentale sur plusieurs milliers de kilomètres, situées au voisinage des pôles. L’épaisseur des calottes varie de un à plusieurs kilomètres.

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D’après : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Carbonifère

Période géologique où la Terre était largement recouverte de forêts. Dans celles-ci, l’enfouissement de la matière organique a progressivement permis la constitution des réserves de charbon, de pétrole et de gaz naturel exploités actuellement.

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Carottage

Prélèvement d’un volume d’échantillon (souvent cylindrique) par gravité, à l’aide d’un tube en acier de longueur variable selon le substrat échantillonné (de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres).

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D’après : « Le climat à découvert »
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Circulation thermohaline

Organisation globale de la circulation océanique (en fonction de la latitude et de la profondeur), liée aux différences de densité de l’eau de mer (liée à sa température et à sa salinité), et qui exporte de la chaleur des basses vers les hautes latitudes. Les mouvements de surface des courants marins sont également pilotés par la rotation de la Terre et la direction des vents.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Constante solaire

Flux d'énergie de source solaire que recevrait une surface de 1 m² située à une distance de 1 unité astronomique (distance moyenne Terre-Soleil) et exposée perpendiculairement aux rayons incidents.

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Couche limite atmosphérique

Couche de l’atmosphère qui fait la jonction entre la surface (continents et océans) et l’atmosphère libre.

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D’après : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Cycle glaciaire-interglaciaire

Succession d’un épisode glaciaire (ou glaciation) et d’un épisode interglaciaire. Les derniers cycles glaciaires-interglaciaires ont une durée moyenne d’environ 100 000 ans.

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Déglaciation

Période de transition rapide entre un climat glaciaire et un climat interglaciaire, associée à une fonte de calottes de glace et à un réchauffement global.

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Dendrochronologie

Identification des cernes de croissance annuels des arbres et utilisation de cette information pour dater des échantillons de bois à partir de séries de référence régionales.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Détection

Permet de montrer qu’un phénomène observé est significativement différent, d’un point de vue statistique, de ce qui pourrait être expliqué par la seule variabilité interne du climat.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Diffusion physique

Phénomène de transport de matière dont l’intensité est proportionnelle à la différence des concentrations entre deux milieux. Par exemple, si la concentration de CO2 est plus grande dans l’air que dans l’eau, du CO2 diffusera de l’air vers l’eau.

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Echelle de Beaufort

Échelle comportant 13 degrés (de 0 à 12), imaginée en 1805 par l’amiral britannique Francis Beaufort (1774-1857) pour estimer la puissance des vents. On distingue l’échelle marine, qui estime la force des vents en fonction de la hauteur des vagues, de l’échelle terrestre, fondée sur les effets du vent sur la végétation et l’habitat.

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Echelle de temps

Fenêtre de temps et résolution avec lesquelles on observe et on analyse un système ou un phénomène. Les phénomènes géologiques, comme la tectonique des plaques, imposent une échelle de temps de plusieurs centaines de millions d’années avec une résolution typique du million d’années. À l’autre extrémité, la perturbation du climat due aux activités humaines impose une échelle de temps de quelques siècles avec une résolution typique annuelle.

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Effet papillon

L' «effet papillon » est une expression qui résume une image concernant le phénomène fondamental de sensibilité aux conditions initiales en théorie de chaos. Elle est parfois exprimée à l'aide d'une question : «Un simple battement d'ailes d'un papillon peut-il déclencher une tornade à l'autre bout du monde ?» De toutes petites bêtes peuvent créer des catastrophes énormes comme par exemple tornade, ouragan, tsunami et enfin tremblement de terre.

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Source : Club des Argonautes
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El Niño (ENSO)

Phénomène climatique ayant lieu à une fréquence de 2 à 7 ans dans l’océan Pacifique tropical qui se traduit par des variations intenses des échanges d’énergie entre océan et atmosphère, modifie la circulation océanique, la température, les vents, les précipitations, ainsi que les échanges de CO2 avec l’atmosphère. ENSO désigne l’oscillation de pression entre Darwin (Australie) et l’Ile de Pâques (Chili) qui induit l’ensemble des déséquilibres climatiques décrits ici. L’événement El Niño décrit l’élévation de température de la mer, généralement en fin d’année, à l’est du Pacifique et le long des côtes de l’Amérique du Sud.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Embâcle

Obstruction de l’écoulement d’un cours d’eau par le gel ou par la présence de débris.

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Etiage

Le plus bas niveau des eaux ; le plus faible débit.

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Eustatique

Qualifie une variation du niveau moyen global des océans due à un changement du volume global des glaces à la surface de la Terre.

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Evapotranspiration

Phénomène physique qui décrit les échanges d’eau liés à la transpiration des végétaux, l’évaporation directe de l’eau du sol et la sublimation de la neige et de la glace.

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Facteur limitant

Caractéristique physique ou chimique d’un milieu la plus éloignée de son optimum pour un mécanisme déterminé. Ce sont donc les variations de ce seul facteur qui conditionnent la vitesse ou l’amplitude du phénomène. Dans le cas des végétaux terrrestres, la teneur atmosphérique en CO2 est l’un des facteurs limitants de la photosynthèse. Cette dernière augmente avec la teneur en CO2 jusqu’à un certain seuil à partir duquel intervient un autre facteur limitant (la température ou l’apport en eau, par exemple).

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Floraison planctonique

Développement massif et rapide d’algues unicellulaires. De taille microscopique, le phytoplancton se développe très rapidement dans des conditions favorables. Capable de doubler sa biomasse chaque jour, il peut atteindre des concentrations de plusieurs millions de cellules par litre d’eau de mer, formant des eaux colorées. Comme le phytoplancton ne comporte pas de « plantes à fleurs », les puristes préfèrent le terme de « prolifération » à celui de « floraison ».

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Flux de chaleur latente

Flux de chaleur associé à l’évaporation d’eau à la surface de la Terre et à la condensation de la vapeur d’eau résultante dans l’atmosphère et les nuages.

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Flux de chaleur sensible

Flux de chaleur principalement associé à la convection (phénomène par lequel l’air chaud monte et l’air moins chaud descend), à la surface de la Terre.

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Fonction de transfert

Relation entre un paramètre climatique et un paramètre physique, chimique ou biologique mesuré dans une archive naturelle. Etablie à partir des observations actuelles, cette relation est utilisée pour estimer les variations climatiques passées.

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For privé (écrits du)

Textes produits par des individus en dehors de tout cadre institutionnel (livres de raison ou journaux intimes, par exemple).

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Foraminifères

Animaux unicellulaires marins dont la cellule est entourée d'une coquille calcaire. Il existe des espèces planctoniques, qui vivent dans les 50 à 500 premiers mètres de la colonne d’eau, et des espèces benthiques, qui vivent au fond de l’océan, à l’interface eau-sédiment.

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Forçage

Cause interne ou externe à un système provoquant une perturbation d’un état d’équilibre. Par exemple, le forçage radiatif dû à l’augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, depuis 150 ans, cause une augmentation de la température de l’air à la surface de la Terre.

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Forçage orbital

Modifications de la répartition de l’énergie solaire incidente, au sommet de l’atmosphère, en fonction de la latitude et de la saison, à cause de variations périodiques des paramètres de l’orbite de la Terre autour du Soleil (excentricité, obliquité et précession des équinoxes).

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D’après : « Le climat à découvert »
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Force de Coriolis

Force décrite par Gaspard Coriolis, tendant à dévier les corps en mouvement vers la droite dans l’hémisphère Nord. Elle est primordiale à l’échelle de l’atmosphère et des océans mais le plus souvent imperceptible à l’échelle humaine sauf pour l’expérience du pendule de Foucault. Notons qu’il s’agit d’une force fictive qui n’apparaît que pour un observateur associé à un repère en rotation.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Front (glaciaire)

Limite basse d'un glacier dont la position varie en fonction du bilan de masse du glacier et donc des variations climatiques. L’avancée (ou le recul) du front du glacier intervient avec un certain retard, de quelques années à quelques dizaines d’années, par rapport aux anomalies climatiques qui les engendrent.

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Géomorphologie

Description et explication du relief de la Terre (continental et sous-marin).

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D’après : « Le climat à découvert »
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Glaciaire (période)

Époque caractérisée par la présence de calottes glaciaires sur l’Amérique du Nord et sur l’Eurasie, qui atteignent, par endroits, de 4 à 5 km d’épaisseur et s’étendent sur plusieurs milliers de kilomètres. Cette période est également marquée par une chute du niveau moyen des mers (jusqu’à 130 m au dernier maximum glaciaire, il y a environ 20 000 ans).

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D’après Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Glaciation

Époque caractérisée par la présence de calottes glaciaires sur l’Amérique du Nord et sur l’Eurasie, qui atteignent, par endroits, de 4 à 5 km d’épaisseur et s’étendent sur plusieurs milliers de kilomètres. Cette période est également marquée par une chute du niveau moyen des mers (jusqu’à 130 m au dernier maximum glaciaire, il y a environ 20 000 ans).

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D’après : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Glacier

Accumulation de glace continentale issue de la transformation de la neige et soumise à un écoulement lent.

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Glacier émissaire

Langue glaciaire issue d'un indlandsis ou d'une calotte glaciaire.

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Gradient

Taux de variation d’un élément météorologique en fonction de la distance.

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Horizon repère

Unité stratigraphique de même âge qui est présente dans différents lieux géographiques (par exemple, couche de cendre liée à une violente explosion volcanique). Elle permet de faire des corrélations entre différents enregistrements dans différentes archives.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Hydrosphère

Ensemble de toutes les fractions de la planète impliquées dans le cycle de l’eau, soit les mers et océans, la surface des continents, l’atmosphère et la biosphère.

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Source : Dominique Armand - © CNRS/sagascience
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Incertitude

Connaissance incomplète résultant d’un manque d’information ou d’un désaccord sur ce qui est connu. Elle peut être représentée quantitativement ou par un jugement d’expert.

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Infrarouge

Rayonnement électromagnétique de longueur d’onde comprise entre 3.7 et 100 μm.

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Interglaciaire (période)

Période de climat chaud sur Terre, comparable au climat actuel, et caractérisée par la disparition des calottes glaciaires de l'hémisphère nord (excepté celle du Groenland) et par un niveau élevé des mers.

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D’après Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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K (Kelvin)

Le Kelvin est l’unité de température absolue. L’échelle Kelvin débute à la plus basse température possible, soit -273,1°C (Celsius).

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La Niña

Phénomène inverse d'El Niño.

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Livre de raison

Journal intime comportant des éléments familiaux, comptables et météorologiques, rédigés par des individus dans la sphère privée.

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Lumière visible

Rayonnement électromagnétique de longueur d’onde comprise entre 0,4 et 0,78 micromètres.

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Lœss

Dépôts éoliens des périodes glaciaires. Ces archives paléoclimatiques sont étudiées depuis presque 150 ans.

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Maillage

Opération d’échantillonnage qui permet de limiter les valeurs étudiées d’un milieu à celles qui existent aux nœuds d’un filet imaginaire (en deux ou trois dimensions). Cette étape est indispensable car un ordinateur ne sait pas gérer directement un milieu continu qui contient une infinité de points.

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D’après : Club des Argonautes
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Marégraphe

Instrument qui mesure les hauteurs du niveau de la mer exprimées par rapport à un plan de référence arbitraire et local. À ce titre, les marégraphes donnent des mesures du mouvement relatif du niveau de la mer par rapport à la côte sur laquelle ils reposent. On trouve des marégraphes dans les principaux ports du monde. Les premiers marégraphes datent du XVIIIe siècle.

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Modèle numérique

Un modèle numérique est une représentation d’un milieu par un jeu d’équations dont la solution nécessite l’utilisation d’un calculateur.

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Orbite terrestre

La forme de l’orbite que trace la Terre autour du Soleil et l’orientation de l’axe de rotation de la Terre par rapport au plan de cette orbite sont définies par plusieurs éléments : excentricité, obliquité et précession des équinoxes. Ces paramètres modulent la distribution de l’ensoleillement sur la Terre selon les latitudes et les saisons.

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Oscillation Atlantique Multidécennale (AMO en anglais)

Oscillation de la température de surface de l’océan mondial à une période voisine de 65 ans.

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Source : Club des Argonautes
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Oscillation Nord Atlantique (NAO en anglais)

Variations aux échelles décennales des différences de pression atmosphérique entre l’anticyclone des Açores et les basses pressions d’Islande. Le climat de l’Europe de l’ouest en hiver en dépend largement. Plus cette différence de pression est élevée et plus les vents d’ouest sont forts faisant bénéficier l’Europe de l’ouest d’un climat océanique doux et humide. À l’inverse des différences faibles de pression exposent à des influences polaires plus marquées.

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Source : Club des Argonautes
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Oxydant

Un oxydant est une espèce susceptible de capter des électrons

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Paléoclimatologie

Science des paléoclimats ou climats passés sur Terre.

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D’après : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Paramètres de l'orbite terrestre

Éléments qui définissent la forme de l’orbite que trace la Terre autour du Soleil et l’orientation de l’axe de rotation de la Terre par rapport au plan de cette orbite. Ces paramètres (excentricité, obliquité et précession des équinoxes) modulent la distribution de l’ensoleillement sur la Terre selon les latitudes et les saisons.

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D’après : Club des Argonautes
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Paramétrisation

Prise en compte d’un phénomène physique par une formulation correspondant à la taille de la maille élémentaire du modèle qui simule le phénomène.

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Source : Club des Argonautes
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Pergélisol

Sol partiellement ou entièrement gelé en profondeur du fait d'une température moyenne annuelle inférieure à zéro sur au moins deux années consécutives. On utilise souvent l'anglicisme «permafrost».

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D’après : «Le climat à découvert»
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Période glaciaire

Voir «Glaciation»

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Phénologie

La phénologie étudie les variations que font subir les climats aux phénomènes annuels et périodiques de la végétation (germination, floraison, dates de maturation des fruits, etc.) et au règne animal (chants des oiseaux, migrations, etc.).

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Photosynthèse

Processus au cours duquel les végétaux convertissent l’énergie lumineuse en énergie chimique. Ils utilisent l’énergie solaire, le CO2 et l’eau pour élaborer, dans leurs tissus, les matières organiques nécessaires à leur métabolisme et à leur croissance.

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Source : Club des Argonautes
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Phytoplancton

Plancton végétal formé d’organismes microscopiques photosynthétiques dont la taille est comprise entre 1 µm et 1 mm.

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[Source : Club des Argonautes]
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Pompe biologique

Absorption par le phytoplancton superficiel de CO2 dissous qui est transformé, par photosynthèse, en molécules organiques. La baisse de pression partielle de CO2 dans l’eau provoque à son tour un transfert de ce gaz de l’atmosphère vers l’océan. Il y a donc un découplage des deux phénomènes, la « pompe biologique » dépendant de la « pompe physique ». 

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Pompe physique

Absorption par les eaux de surface de la chaleur et des gaz atmosphériques qui sont ensuite entraînés en profondeur, dans les zones de plongée comme la mer du Labrador et la mer de Norvège, en période hivernale.

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ppm

Parties par million : 1 ppm vaut 10-6 fois l'unité ou encore 0,0001%

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Productivité

Production de biomasse que l’ensemble des organismes d’un écosystème fabrique par unité de surface et de temps.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Projection climatique

Simulation climatique visant à estimer la réponse du système climatique à divers scénarios de forçages externes (émission de gaz à effet de serre, aérosols, etc…)

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Proxy (plur. Proxies)

Paléodonnée, ou encore indicateur climatique, utilisé pour retracer les caractéristiques des paléoclimats. Exemple : la composition isotopique des éléments, les pollens, l'épaisseur des cernes d’arbres, des coraux, etc.

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D’après : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Puits

Milieu, écosystème, processus qui capture des gaz à effet de serre (dioxyde de carbone par exemple) dans l’atmosphère, soit en les détruisant par des procédés chimiques, soit en les stockant.

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Réducteur

Un réducteur est une espèce susceptible de libérer des électrons

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Résolution spatiale

Taille des boîtes élémentaires définies pour résoudre numériquement les équations d’un modèle. On réserve généralement le terme de « maille » au découpage sur l’horizontal et celui de « niveaux » pour le découpage sur la verticale. Les modèles à haute résolution sont ceux qui ont les mailles les plus petites ou le plus grand nombre de niveaux.

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D’après « Le climat à découvert »
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Rétroaction climatique

Différents paramètres contraignent l'équilibre climatique. Lorsque l'un de ces paramètres change (par exemple, l'énergie solaire diminue), le climat se trouve modifié (dans notre exemple, il se refroidit). Ceci peut entraîner des modifications sur certains autres paramètres. Ces modifications ont, à leur tour, un impact sur le climat. Une boucle se met ainsi en place qui conduit soit à l'amplification du premier effet (refroidissement supplémentaire), cas d'une rétroaction positive, soit à son atténuation (refroidissement final plus faible), cas d’une rétroaction négative. En aucun cas une rétroaction ne peut inverser l'effet initial. (Dans notre exemple, il y aura toujours un refroidissement qui sera plus ou moins marqué selon que la rétroaction sera positive ou négative.)

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Source : Marie-Antoinette Mélières (LGGE) en collaboration avec Estelle Poutou - © CNRS/sagascience
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Salinité

Masse de sels contenue dans 1 kg d’eau de mer. On l’évalue maintenant en mesurant la conductivité et on l’exprime en unité pratique de salinité (ups) qui équivaut approximativement à 1 mg/g de sels. La salinité de l’eau de mer est en moyenne de 35 ups, soit 35 g/kg.

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Sédiments marins

Dépôts marins constitués par l’accumulation de matière minérale et organique en provenance de l’océan de surface et des marges continentales.

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Source

Milieu, écosystème, processus qui libère des gaz à effet de serre (dioxyde de carbone par exemple) dans l’atmosphère.

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Spectre d'émission

Courbe caractéristique de l’intensité du rayonnement émis par une source en fonction de la longueur d'onde.

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Spéléothèmes

Dépôts minéraux précipités dans une grotte.

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Stades isotopiques

Les différentes périodes glaciaires et interglaciaires ont été repérées, subdivisées en stades, et numérotées par C. Emiliani, sur la base des variations du rapport isotopique de l’oxygène mesuré sur des coquilles de foraminifères prélevées dans des sédiment marins. (Emiliani C., 1957 : Temperature and age analysis of deepsea cores. Science, 125, 383-385.)

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Tectonique

Lié aux grands mouvements de la croûte terrestre associés au déplacement des plaques continentales et au volcanisme.

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Téra et Péta octets (To et Po)

Un octet est une suite de 8 chiffres binaires (0 ou 1) qui permettent de coder une information. Les préfixes Téra et Péta donnent l’ordre de grandeur et correspondent à 1012 et 1015 respectivement.

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Valeur ajoutée

En climat régional, la valeur ajoutée représente l’information additionnelle qu’apporte un modèle régional par rapport au modèle global qui le force.

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Vitesse (d'un glacier)

Quand son épaisseur atteint plusieurs dizaines de mètres, la glace se met à fluer et elle descend les pentes sous l’effet de la pesanteur. Les vitesses enregistrées varient en fonction non seulement de la pente, mais aussi de l'épaisseur et de la température de la glace. Les vitesses sont de quelques mètres par an, pour un glacier peu épais, et elles peuvent dépasser 10 km par an pour les glaciers émissaires des calottes polaires.

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