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Glossaire - Lettre E

Echelle de Beaufort

Échelle comportant 13 degrés (de 0 à 12), imaginée en 1805 par l’amiral britannique Francis Beaufort (1774-1857) pour estimer la puissance des vents. On distingue l’échelle marine, qui estime la force des vents en fonction de la hauteur des vagues, de l’échelle terrestre, fondée sur les effets du vent sur la végétation et l’habitat.

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Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat

Echelle de temps

Fenêtre de temps et résolution avec lesquelles on observe et on analyse un système ou un phénomène. Les phénomènes géologiques, comme la tectonique des plaques, imposent une échelle de temps de plusieurs centaines de millions d’années avec une résolution typique du million d’années. À l’autre extrémité, la perturbation du climat due aux activités humaines impose une échelle de temps de quelques siècles avec une résolution typique annuelle.

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Effet papillon

L' «effet papillon » est une expression qui résume une image concernant le phénomène fondamental de sensibilité aux conditions initiales en théorie de chaos. Elle est parfois exprimée à l'aide d'une question : «Un simple battement d'ailes d'un papillon peut-il déclencher une tornade à l'autre bout du monde ?» De toutes petites bêtes peuvent créer des catastrophes énormes comme par exemple tornade, ouragan, tsunami et enfin tremblement de terre.

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Source : Club des Argonautes
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El Niño (ENSO)

Phénomène climatique ayant lieu à une fréquence de 2 à 7 ans dans l’océan Pacifique tropical qui se traduit par des variations intenses des échanges d’énergie entre océan et atmosphère, modifie la circulation océanique, la température, les vents, les précipitations, ainsi que les échanges de CO2 avec l’atmosphère. ENSO désigne l’oscillation de pression entre Darwin (Australie) et l’Ile de Pâques (Chili) qui induit l’ensemble des déséquilibres climatiques décrits ici. L’événement El Niño décrit l’élévation de température de la mer, généralement en fin d’année, à l’est du Pacifique et le long des côtes de l’Amérique du Sud.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Embâcle

Obstruction de l’écoulement d’un cours d’eau par le gel ou par la présence de débris.

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Etiage

Le plus bas niveau des eaux ; le plus faible débit.

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Eustatique

Qualifie une variation du niveau moyen global des océans due à un changement du volume global des glaces à la surface de la Terre.

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Evapotranspiration

Phénomène physique qui décrit les échanges d’eau liés à la transpiration des végétaux, l’évaporation directe de l’eau du sol et la sublimation de la neige et de la glace.

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