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Glossaire - Lettre F

Facteur limitant

Caractéristique physique ou chimique d’un milieu la plus éloignée de son optimum pour un mécanisme déterminé. Ce sont donc les variations de ce seul facteur qui conditionnent la vitesse ou l’amplitude du phénomène. Dans le cas des végétaux terrrestres, la teneur atmosphérique en CO2 est l’un des facteurs limitants de la photosynthèse. Cette dernière augmente avec la teneur en CO2 jusqu’à un certain seuil à partir duquel intervient un autre facteur limitant (la température ou l’apport en eau, par exemple).

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Floraison planctonique

Développement massif et rapide d’algues unicellulaires. De taille microscopique, le phytoplancton se développe très rapidement dans des conditions favorables. Capable de doubler sa biomasse chaque jour, il peut atteindre des concentrations de plusieurs millions de cellules par litre d’eau de mer, formant des eaux colorées. Comme le phytoplancton ne comporte pas de « plantes à fleurs », les puristes préfèrent le terme de « prolifération » à celui de « floraison ».

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Flux de chaleur latente

Flux de chaleur associé à l’évaporation d’eau à la surface de la Terre et à la condensation de la vapeur d’eau résultante dans l’atmosphère et les nuages.

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Flux de chaleur sensible

Flux de chaleur principalement associé à la convection (phénomène par lequel l’air chaud monte et l’air moins chaud descend), à la surface de la Terre.

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Fonction de transfert

Relation entre un paramètre climatique et un paramètre physique, chimique ou biologique mesuré dans une archive naturelle. Etablie à partir des observations actuelles, cette relation est utilisée pour estimer les variations climatiques passées.

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For privé (écrits du)

Textes produits par des individus en dehors de tout cadre institutionnel (livres de raison ou journaux intimes, par exemple).

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Foraminifères

Animaux unicellulaires marins dont la cellule est entourée d'une coquille calcaire. Il existe des espèces planctoniques, qui vivent dans les 50 à 500 premiers mètres de la colonne d’eau, et des espèces benthiques, qui vivent au fond de l’océan, à l’interface eau-sédiment.

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Forçage

Cause interne ou externe à un système provoquant une perturbation d’un état d’équilibre. Par exemple, le forçage radiatif dû à l’augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, depuis 150 ans, cause une augmentation de la température de l’air à la surface de la Terre.

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Forçage orbital

Modifications de la répartition de l’énergie solaire incidente, au sommet de l’atmosphère, en fonction de la latitude et de la saison, à cause de variations périodiques des paramètres de l’orbite de la Terre autour du Soleil (excentricité, obliquité et précession des équinoxes).

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D’après : « Le climat à découvert »
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Force de Coriolis

Force décrite par Gaspard Coriolis, tendant à dévier les corps en mouvement vers la droite dans l’hémisphère Nord. Elle est primordiale à l’échelle de l’atmosphère et des océans mais le plus souvent imperceptible à l’échelle humaine sauf pour l’expérience du pendule de Foucault. Notons qu’il s’agit d’une force fictive qui n’apparaît que pour un observateur associé à un repère en rotation.

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D’après : « Le climat à découvert »
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Front (glaciaire)

Limite basse d'un glacier dont la position varie en fonction du bilan de masse du glacier et donc des variations climatiques. L’avancée (ou le recul) du front du glacier intervient avec un certain retard, de quelques années à quelques dizaines d’années, par rapport aux anomalies climatiques qui les engendrent.

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